domenica 20 aprile 2008

cani e bambini un modo carino di farli conoscere



Era un idea che mi frullava in testa da un pò di tempo, forse retaggio dei miei anni giovanili quando animavo le feste dei bambini. Perchè non unire le due cose: cinofilia e bambini. Sappiamo tutti quanto è importante socializzare i nostri cani con i bambini, e sappiamo quanti incidenti si sarebbero potuti evitare se solo ci fosse stata un tantino di conoscenza reciproca in più. La mia idea è dunque perchè non rianimare le feste dei bambini utilizzando però il mio cane come attrazione? Fata, la mia border collie è socievole con tutti, in special modo con i bambini, abbiamo lavorato insieme in tanti progetti di pet therapy  nelle scuole elementari e medie della  provincia di Agrigento, abbiamo lavorato anche con bambini diversamente abili, e quindi ci riteniamo più che pronti anche per intraprendere questa nuova avventura.
Abbiamo preparato dei giochi davvero molto divertenti ( ricerca di oggetti, ricerca di persone, trasporto di messaggi, riporti, discriminazione olfattiva) aventi come protagonisti cane e bambini. Ma qui mi piace anche evidenziare l'aspetto educativo, intanto l'incontro positivo cane - bambino, e poi l'insegnamento di come carezzare un cane, di come approcciarlo, di cosa fare o non fare in presenza di un cane sconosciuto, tutte cose che oltre a creare cultura cinofila già a partire dall'età scolare, fanno realmente la differenza tra il beccarsi un morso o meno in determinate circostanze. Completa il tutto, uno spettacolo davvero divertente per i bambini e non solo, mi sento di affermarlo con certezza perchè con le opportune modifiche ed integrazione è uno spettacolo che portiamo in giro da un paio di anni, ricevendo ovunque lodi ed apprezzamento da parte del pubblico presente. 
Mi piace pensare di aver ideato qualcosa di nuovo, divertente e soprattutto educativo.
Che altro dire, se condividi la mia idea, se pensi sia valida ed interessante e se sei in zona non ti resta che contattarmi. 
Antonio Sciarratta

mercoledì 2 aprile 2008

l'importanza di una buona educazione del cucciolo



Premetto, che sono un acceso sostenitore dell'acquistare i cuccioli solo e soltanto da allevatori che allevano con amore selezionando bellezza e carattere.  Ma dovunque decidiate di acquistare i vostri cuccioli ( non nei negozi di animali e comunque mai cuccioli provenienti dall'est europeo) è importante che sappiate che la loro educazione dipende esclusivamente da voi.
Se acquistate un cucciolo di otto settimane, ( è questa l'età in cui il cucciolo ha le maggiori capacità di adattamento rispetto ad un ambiente che sarà gioco forza molto diverso dall'allevamento in cui è cresciuto) dovete provvedere immediatamente alla sua educazione. I cuccioli sono dei cani ed i cani abbaiano, fanno i bisogni, masticano e distruggono, mordono. Se lasciate che il vostro cucciolo si regoli da solo, state pur certi che deciderà da solo quando abbaiare, dove e quando fare i propri bisogni, cosa masticare, se mordere o meno. In questo caso vi state cacciando in un brutto guaio.  E' vostra responsabilità insegnare al vostro giovane amico quando abbaiare, dove e quando fare i bisogni, cosa masticare, a non mordere.  Il problema, ahimè è che nella maggior parte dei casi  voi non sapete da dove iniziare.  La prima cosa da fare è provvedere ad un buona socializzazione, nel senso che il vostro cane ha bisogno di incontrare decine di persone differenti entro i primi tre mesi di vita . Questo incontro deve essere in parte  neutro ( incontri per strada o in corridoio) e in parte positivo con la persona che viene approcciata dal cucciolo ed elargisce il classico bocconcino. E' soprattutto importante che il cucciolo abbia approcci positivi con bambini di sesso e fascia di età diverse. Oltre a questo il vostro cucciolo va portato al più presto in una puppy class, dove può giocare con i suoi simili ,imparare ulteriormente la comunicazione intraspecifica e cosa molto importante  la cosiddetta inibizione del morso, ovvero ad avere una bocca soffice quando morde.  Oltre a questo il cucciolo ha bisogno di imparare le regole di casa, dove fare i bisogni, cosa masticare. Nel primo caso, il mio consiglio è prevenire gli errori e rinforzare il buon comportamento. Non elargite punizioni al cane se dovesse eliminare in un posto sbagliato, ma pulite e cercate di essere più attenti la prossima volta.  Riguardo a insegnare a fido cosa masticare io indirizzerei la sua attività masticatoria verso dei giocattoli da masticare tipo kong  che possono essere riempiti  con le sue  crocchette  o con  altri gustosi bocconcini, evitando anche qui che il cane possa scegliere di masticare qualcos'altro, tenendo il cane in un posto  dove non c'è altro da masticare. Oltre a questo il vostro amico avrà bisogno di imparare a venire quando viene chiamato, a sedersi quando gli viene richiesto, a mettersi a terra, a non saltare addosso per i saluti, a non tirare il guinzaglio. Il mio consiglio è di affidarvi ad un professionista  del settore che lavori con il rinforzo positivo e che sappia guidarvi ad intraprendere un rapporto corretto con il cane fin da subito. Questo eviterà  che abbiate problemi in futuro. Un ultima cosa, diffidate di chi vi dice di lavorare con il rinforzo positivo e poi utilizza collari a strangolo durante le sue lezioni. L'uso di tali strumenti non è mai ammissibile, non fatevi incantare da coloro che vi dicono che qualunque strumento può essere buono se se ne fa un buon uso. Non ci può essere un buon uso di un collare a  strangolo,  l'uso di un collare a strangolo  è solo un abuso.
Antonio Sciarratta